浏览器行业悄然变革:挑战文件分享服务

《华尔街日报》今天撰文称,虽然在各种新兴技术不断涌现的当下,浏览器似乎已经过时,但随着HTML5等网页技术的发展,很多厂商却开始默默地推动一场变革,希望通过整合文件分享和语音控制等便利的功能,改变用户的上网方式。

功能增多

近年来,智能手机、穿戴式设备、无人驾驶汽车,各种代表未来科技趋势的产品都引发了广泛关注。但鲜为人知的是,传统的网络浏览器也在默默地展开一场变革,有可能会对人们今后通过互联网工作和娱乐的方式产生影响。

从谷歌这样的科技巨头,到一众创业公司,都在推出各种新颖的功能,例如可以在浏览器内记录和同步笔记、文件等内容,还具备语音识别、视频通话和聊天功能。他们还在为汽车等新型上网设备改造浏览器。

在最新的一次尝试中,浏览器公司遨游将于下月推出一项功能,帮助用户通过该公司的浏览器同步各个设备所下载的文件,有可能对文件分享服务Dropbox构成挑战。借助浏览器内的下拉式菜单,用户与云存储账号和其他运行该浏览器的设备同步数据。该公司此前已经在浏览器中提供了笔记本记录和同步功能。

遨游号称拥有1.2亿月活跃用户,其中超过半数来自中国,该公司计划充分利用市场需求,帮助用户在不同设备间获取自己的文件。该公司已经面向桌面设备、智能手机、平板电脑甚至车载系统开发了浏览器。今年早些时候,遨游还与先锋电子达成协议,允许用户使用一款车载触屏设备浏览互联网。 “我们正在迈入一个‘多设备’的世界,但这却带来了很多不便。浏览器自然应该解决这些问题。”遨游副总裁兼总经理卡尔·麦特森(Karl Mattson)说,该公司大约拥有220名员工。

文件分享

浏览器行业近年来似乎十分平静,这一市场目前被微软、谷歌和苹果公司把持。据美国市场研究公司Net Applications的统计,微软的IE浏览器仍在桌面市场处于领先地位,全球份额达到56%。得益于iPhone和iPad的热销,苹果公司的Safari则在手机和平板电脑市场占据主导,份额高达59% 。 但在平静的表面之下,却是暗流涌动,很多企业都在默默地改善和再造浏览器。随着各种新技术的崛起,浏览器已经具备了很多新颖的功能,甚至无需单独下载软件就完成各种任务。这其中最重要的一项技术就是HTML5。

企业已经向第三方开放了插件和应用,让用户可以直接通过浏览器的主屏运行游戏和第三方应用。今年初,谷歌就推出了一款软件,可以帮助开发者在网页上增加语音识别功能,这样便可直接通过语音来控制网络浏览。该公司还针对旗下的Chrome浏览器推出了Google Keep笔记应用,可以直接与Google Drive云存储服务同步笔记。

微软也在针对触摸屏调整IE浏览器,加快这款产品在Surface等平板电脑上的响应速度。最新版IE还能与SkyDrive存储服务很好地兼容。

应用已经抢走了浏览器的一些风头,尤其是当用户发现应用的速度和便利性都超过网页时。这也正是最新一轮浏览器创新浪潮的主要动力。

社交功能

美国浏览器开发商Mozilla COO杰·沙利文(Jay Sullivan)表示,浏览器将变得更加社交,通过新颖而便利的方式帮助用户与好友分享自己所浏览的内容。“浏览器将变得更有活力、更加便捷、更有乐趣。”他说。

Mozilla的火狐浏览器已经推出了一系列新功能,包括与社交网站整合,方便用户随时在浏览器中看到Facebook上的更新和消息。该公司还在中国市场测试与新浪微博的整合。

Mozilla还在嵌入各种通讯功能。例如,用户可以在火狐浏览器中打开一个聊天窗口,而且能够将网页中的视频拖拽到这个窗口里,从而立刻与好友分享。Mozilla还在努力说服各大网站采用一种名为Persona的新型认证系统,以便减少密码的使用量。当然,用户仍然可以使用既有的用户名和密码登录网站。

虽然之前也曾有很多企业试图通过各种方式加强浏览器的功能,但却并未实现太大的成效。浏览器创业公司Rockmelt曾经重点力推与Facebook的整合,并号称拥有450万桌面用户,但该公司已经宣布在今后几个月关闭这款产品。他们已经决定转型为网络内容挖掘服务提供商。

Rockmelt联合创始人兼CTO蒂姆·霍维斯(Tim Howes)在声明中说:“当今的浏览器只是一堆不会说话的大窗户。”

但最新涌现的各种全新功能,却希望取代已经非常方便的跨平台文件分享服务,例如Google Drive和Dropbox。

遨游的麦特森说,在浏览器中集成各种功能对用户更加便利。他认为,用独立服务来实现这些功能就好比“用大炮打蚊子”,毕竟整合在浏览器中会更加便利。