EA首席创意官谈HTML5:值得费力咀嚼的新商机

近日在旧金山举行的2013游戏开发者大会上,EA首席创意官Rich Hilleman深入探讨HTML5怎样为游戏行业注入新鲜生命力。长银发飘飘的他是EA最早的20名员工之一,麦登橄榄球的缔造者,也曾是EA运动系列最核心的团队成员。近年来作为EA首席创意官的他一直潜心钻研最具开发潜力的游戏平台。很多人指出EA能够在游戏产业持续屹立跟他们采取“平台不可知论”的开发战略密不可分。听幽默风趣的Hilleman 先生滔滔不绝地分享HTML5为何让自己和EA兴奋,我仿佛感受到这位供职EA逾30年的老者对游戏一生的执着追逐。

EA首席创意官 Rich Hilleman

HTML5究竟哪儿好,我们先从它是什么东西?跟游戏有何关系谈起。通俗来说,HTML5就是种编写网页的最新语言或者标准。它的编程界面可供JavaScript(由浏览器执行的脚本代码)应用所利用。任何以JavaScript编写的应用,若利用新HTML5编程界面,都可以被归类成HTML5游戏。HTML5的跨平台优势不容被小视,它能够实现跨平台游戏编码移植。不同移动终端平台可能支持不同类型的本地代码,但共性却是它们都支持HTML5。另外,随着各浏览器性能的不断增强,HTML5的优势还在于它让PC端和移动端的页游体验越来越好,允许玩家自由选择平台或设备玩游戏却不损害游戏体验。HTML5不是没有短板,由于标准不成熟,技术瓶颈等问题,包括EA在内的很多HTML5游戏开发商免不了‘摸着石头过河’,一边开发游戏,一边摸索新规则。究竟HTML5为何成为值得游戏巨鳄EA费力咀嚼的新商机,让我们听听Hilleman先生充满新意的‘老生常谈’。

吸引来自新兴市场的玩家

Hilleman先生表示HTML5最显而易见的价值在于,它可以在一定程度上统一跨平台的游戏体验,透过网络平台将经典游戏推给更多玩家。这些新增玩家的获取分成两个维度:1)通过向新的平台迁移吸引来自新平台的玩家。2)通过向进入门槛低、用户获取成本低的平台拓展从而吸引来自更广阔地域的玩家。包括金砖四国在内的很多新兴市场都拥有庞大的潜在玩家群,只是我们以往开发的大型主机游戏或者手游都对硬件提出了较高的要求,以至于在欧美和日本大行其道的它们并不能很好地渗入到这些新兴市场。Hilleman先生煞有介事地说:“相信我,肯定有很多巴西人想要玩‘FIFA’;也有很多俄罗斯人渴望玩‘街头教父’,我们的目标是将这些激动人心的游戏体验送达给所有这些人,不论他们是否有能力或意愿购买主机游戏。“从这个意义上来讲,HTML5让我们有机会让更多的人通过自己可以接受的方式玩EA旗下的游戏,这是个极好的商机。

玩家可在不同平台上连贯地玩同一款游戏

“[基于HTML5的页游]除了可以让玩家从任意设备上进入游戏,还可以让他们在不同平台上获得连贯的游戏体验。”Hilleman先生解释道,不同设备上同款游戏的呈现形式可能不同,但是玩家从任何设备上获得的游戏进度是同步的。举个例子,我用iPhone上的‘老虎伍兹’打了第一杆,可以马上用一个基于web的设备打第二杆,还没进洞的话,我回家可以用PlayStation继续打第三杆等等。“我们并不致力于在任意设备或平台上创造完全一样的游戏体验,”Hilleman先生澄清道。每种设备跟用户的交互方式很不同,有的需要用户花14美金买个控制杆,有的则提供手触界面。用户花在这些设备上的时间更是大相径庭;比如手机上的游戏周期大概在90秒而主机游戏的周期很可能要2个小时。想要在所有不同的设备上呈现完全一样的产品,这意味着至少一种设备需要作出‘牺牲’。Hilleman先生的主张是,把每种平台看成是一个独特的窗口或者体验,通过开发同款游戏适用于不同平台的不同版本,让每种平台的优势得到最大限度的发挥,成就丰富多元的游戏体验。

最低化游戏的进入门槛

Hilleman先生提到,大家应该已经注意到现在的游戏应用越做越大,这些应用程序的规模已经一定程度上妨碍了入门级玩家尝试游戏。类似‘真实赛车3’这种口碑很好的游戏足足需要3个小时的装载时间;这意味着玩家从产生有试玩冲动到可以亲身体验需要小半天的时间。基于HTML5的页游在这个时候就体现出优势了,它可以让你最快地玩上自己感兴趣的游戏。一般来说,让一个用户产生试玩意愿总比让他决定掏钱买要容易得多。从这个意义上来说,HTML5平台赋予了EA游戏更多得到亮相和被体验的机会。

HTML5是原创新作品的最佳试验田

EA公司是靠开发主机游戏发家的。时至今日,虽然大型主机游戏仍然是最赚钱的游戏平台,但也毫无疑问是开发期最烧钱的平台。“对我而言,花5000万美金去开发一款主机原创新作品是很冒险的行为;能赚回来的概率也相对低;主机游戏市场也因此充满挑战和不确定性”Hilleman先生如是说。HTML5的牛掰之处在于它为原创新作品提供了低成本的试验田。Hilleman先生表示,让基于HTML5的页游去打冲锋可以在最短时间内得到用户的反馈,而且这些HTML5的体验可以轻而易举地被转化到其他平台。 HTML5让EA在开发过程中得以有针对性地定制游戏体验;我们可以圈定某一特定玩家群体去体验游戏,实时调整游戏的设计和内容,并且马上得到相应的反馈结果。这样的快速迭代绝对是创新的好朋友。

Hilleman先生强调,HTML5虽然开始带给EA实惠,但我们对它的很多预期尚停留在臆想阶段。开发基于HTML5的高性能页游挑战极大,EA也仍在摸索,毕竟这套规则还很不完整,许多我们需要的工具也不存在。我们尝试过把原先做主机游戏的技术思路强加到HTML5的平台上,可事实证明这根本行不通。虽然现实略显骨干,但Hilleman先生坚持表示,他的梦想是在HTML5平台上创造出跟主机游戏性能一样牛掰的网页游戏;他坚信这是趋势,并会孜孜不倦地向这个方向努力。

讲座之后,搜狐IT在现场采访到了这位个性十足的EA长老,请他就几个热门的话题分享了自己的见解。