浏览器再掀大战:移动设备取代PC成主战场

  《纽约时报》网络版今天撰文称,上世纪90年代,为了争夺“互联网入口”控制权,微软和网景在PC上掀起了一场浏览器争夺战。10多年后今天,新一轮浏览器战争正在上演,移动设备成了主战场。加入了云计算、HTML5等“新武器”的新一轮浏览器大战结果会如何呢?

  以下是新浪科技带来的文章全文:

  2009年,当谷歌在美国纽约时代广场询问路人“什么是浏览器”时,得到的答案五花八门,包括“搜索引擎”、“宽带”和“雅虎”等。

  不可否认,尽管很多消费者还不清楚浏览器到底是什么,但它已经成为谷歌和微软等科技公司的一项重要业务。如今,浏览器不仅仅是互联网的入口之一,也是互联网各种内容的访问入口,包括应用、文档和照片等。

  并且,随着云计算与企业和消费者的关系越来越紧密,浏览器厂商已开启了新一轮的浏览器争夺战。这场“战争”的结果可能会极大地影响我们使用互联网的方式。

  主战场转移:从桌面到移动

  新一轮的浏览器大战可视为是上世纪90年代浏览器大战的翻版,当时争斗的双方是微软IE浏览器和网景浏览器,战场是PC。新的浏览器大战的焦点则转移到了移动端,在智能手机和平板电脑上,争夺移动互联网的入口控制权。

  如今,厂商们都已经意识到,浏览器能够改变很多事情,可能改变或颠覆现有的业务模式。譬如,谷歌基于浏览器的企业应用对微软的桌面软件构成了重大威胁,而基于浏览器的移动网络应用对苹果应用商店也是一大挑战。

  网景联合创始人、硅谷知名投资人马克·安德森(Marc Andreessen)称:“20年前,我们不知道人们如何使用互联网,更不知道手机或平板电脑也和互联网扯上关系。移动是一个全新的阶段,很多产品都面临重塑,我们正处于自上世纪90年代以来最具创新的一个时代。”

  浏览器使互联网公司能够掌握用户的互联网使用习惯,收集数据以改进产品,提高广告投放的针对性等。无论是谷歌搜索还是亚马逊网上商城的站内搜索,快速的浏览体验都能对上用户的脾胃,带来更多的广告或销售收入。

  战略重心转移:从互联网入口到云计算业务平台

  安德森指出,当今科技公司的想法是,“为什么要让其它公司的产品横亘在用户和我们之间?我们应当尽可能控制用户体验,确保我们的服务与用户直接相连”。譬如,在谷歌的Chrome浏览器中,用户可以直接在地址栏中输入搜索关键字获得想要的结果;谷歌的电子邮件服务Gmail、云存储服务Drive和在线文档服务Docs等应用,也可以通过浏览器直接访问。

  Google负责Chrome业务的高级副总裁桑迪·皮采(Sundar Pichai)称:“Chrome使用户能更便捷地搜索、浏览网页以及使用Drive、Docs等应用。从这个意义上说,Chrome是我们所有云计算业务的一个平台。”

  如今,Chrome、IE、火狐和Safari等是用户使用较多的浏览器。过去15年,浏览器市场最大的变化是Chrome去年春季超越IE,成为了用户量最多的浏览器。

  市场研究公司StatCounter的数据显示,Chrome目前的市场份额为36%,高于IE的31%。此外,主打移动市场的Rockmelt和Opera等一众小公司也希望在浏览器市场上分一杯羹。

  浏览器本身并不能带来丰厚的利润,但它们可以通过与搜索引擎合作分成来盈利。譬如,火狐浏览器依靠从谷歌搜索、微软必应搜索获得分成。哈佛商学院教授大卫·尤弗亚(David B. Yoffie)说:“没有公司靠浏览器赚钱。浏览器如今不仅仅是传统的网站入口,它已成为云计算的入口,”

  为了增加收入,如今的浏览器厂商根据用户对移动设备、社交网络和云计算应用的喜好修改了它们的产品设计。例如,最新的移动浏览器支持触控操作,可以根据移动设备的屏幕尺寸自动调节网页大小,同时提升了使用体验和加载速度。部分移动浏览器还具有云同步功能,使用户能在任何设备上方便地享受一致的体验。

  逆袭应用商店:寄望HTML5

  不过,移动浏览器的使用体验比之电脑桌面或移动应用还有不足。从苹果应用商店或谷歌Play商店中下载的移动应用拥有更完善的功能,加载速度更快,对小尺寸屏幕也有更好的优化。但专家指出,移动浏览器的体验在HTML5普及后将得到改进。HTML5经过数年的发展,已能够使网站在视觉和功能方面达到当前应用的水准。

  尤弗亚说,“如果HTML5真正起飞,那么移动浏览器肯定会变得更加重要。虽然不是现在,但人们相信HTML5总有爆发的一天。”

  尽管目前很少有用户在移动设备中安装Chrome浏览器,但皮采表示,谷歌的期望是Chrome能够成为优秀的移动浏览器,它将支持网民通过移动网络完成更为复杂的工作,例如移动购物和网页游戏等。

  微软也看好HTML5。IE业务部门总经理瑞安·加文(Ryan Gavin)表示,新版IE在设计时考虑了适合平板电脑的尺寸,希望鼓励开发者开发出更像应用的网站,例如支持触控操作。在新款浏览器中,用户浏览新闻时可以通过滑动屏幕翻页,而非点击“下一页”按钮才能转到下一页。

  新版火狐整合了社交网络服务,其侧边栏上可以显示来自Facebook等社交网络服务的消息,用户无需切换标签或应用就能实现与各平台的好友沟通。创业公司Rockmelt对浏览器设计的改变最引人注目。Rockmelt针对iPad的新版浏览器不再像传统浏览器那样留白,而是采用一些有趣的图片、消息和文章取代。

  Rockmelt联合创始人、CEO埃里克·维希里亚(Eric Vishria)称:“移动浏览器与桌面浏览器应该有所区别,其它公司只是将桌面浏览器的设计照搬到了移动设备上,而我们采用了新一代的可视界面。”

  如今,人们对浏览器的认识肯定要好于2009年谷歌调查时所得出的结果。但有趣的是,浏览器厂商们又要改变用户对浏览器的认知了,它们的目标是开发足够好的浏览器,让用户根本感觉不到浏览器的存在。加文称:“人们不太关注浏览器,他们只关注通过浏览器接触的内容。”

来源:新浪科技